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收購Drive.ai 蘋果無人駕駛能開動嗎

2019-06-28 10:04:53 來源:第一財經   

  蘋果對自動駕駛初創公司Drive.ai的收購終于塵埃落定。在市場近一個月的猜測后,蘋果承認已將Drive.ai收入囊中,但未透露收購金額。

  Drive.ai是一家從事穿梭車服務的自動駕駛技術公司,累計融資7700萬美元,兩年前估值就超過了2億美元。

  今年1月,蘋果遣散了200多名自動駕駛團隊——泰坦計劃(ProjectTitan)的員工,但收購Drive.ai意味著蘋果在自動駕駛領域仍然抱有雄心。

  收購Drive.ai后,蘋果也將獲得該公司自動駕駛團隊的人才。據悉蘋果一直對Drive.ai這家自動駕駛創業公司的工程應用型人才非常感興趣。

  Drive.ai由斯坦福大學的8名人工智能研究員創立。公司最大的強項是將普通汽車通過工具包改裝為無人駕駛汽車。兩年前,人工智能行業大咖吳恩達出任Drive.ai董事,令這家公司更加引人關注。

  蘋果目前在美國加利福尼亞的道路上開始測試雷克薩斯的SUV自動駕駛汽車。今年4月,蘋果被曝正在跟至少4家硬件供應商進行談判,為自動駕駛汽車開發革命性激光雷達系統。

  不過與谷歌和Uber相比,蘋果的自動駕駛技術已經落后,谷歌Waymo和Uber都開始在公共道路上測試其自動駕駛汽車,Waymo甚至已經在美國鳳凰城等地展開自動駕駛試點服務。特斯拉也開始行動。特斯拉CEO馬斯克早些時候表示,到2020年,特斯拉將會有100萬輛自動駕駛出租車(Robotaxis)行駛在路上。

  蘋果的“造車之旅”并不順暢。根據蘋果汽車團隊離職員工講述,這是因為蘋果自己對于造車的方向還不明確。“目前蘋果汽車團隊主要在開發無人駕駛接駁車項目,除此之外,公司并沒有太清晰的戰略。”這位離職員工告訴筆者。

  去年5月,蘋果公司被曝與大眾汽車簽署協議,計劃將大眾汽車一部分新的T6Transporter小客車用于蘋果的自動駕駛員工接駁車。

  幾年前,蘋果公司就開始尋求與高端汽車制造商寶馬和奔馳合作開發純電動自動駕駛汽車,不過據筆者了解,由于蘋果公司要求完全掌控數據,這些項目都未取得進展。蘋果汽車團隊的人數也從兩年前頂峰期的1000多人規模不斷縮減,目前只剩下幾百人。人員的流失主要是因為公司對于汽車戰略的方向不斷進行調整損傷了士氣。

  蘋果CEO庫克曾在兩年前首次承認蘋果正在研發自動駕駛技術。庫克當時在接受彭博社采訪時表示:“自動駕駛幾乎是蘋果所有AI項目的母體,也是最難攻克的,但是自動化也讓蘋果為之興奮,未來我們能夠看到它會把我們帶向何方。”

  早在2016年11月,蘋果公司就宣稱,公司在機器學習和自動化方面投入大量資金,并對自動化系統在交通等方面的潛力表示樂觀。庫克表示:“自動駕駛、電動車、打車軟件是對行業產生顛覆性意義的三大技術,這些技術幾乎都發生在同一時刻。”

  不過在整車廠商和初創公司紛紛涌入自動駕駛領域的時候,缺乏造車經驗的蘋果公司的優勢并不明顯。IEEE(電氣與電子工程師協會)高級會員、數字感知計劃主席袁昱博士對筆者表示:“單純實現自動駕駛技術已經不再是行業最難的問題,很多公司甚至個人都已經做到了。難的是實現水平高超、經驗豐富的自動駕駛。”

  這也意味著蘋果“閉門造車”的模式行不通,而收購Drive.ai之后,蘋果有望借助其在自動駕駛方面的人才和經驗,在無人駕駛的機器視覺和深度學習等方面趕上競爭對手。

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標簽: 蘋果 無人駕駛

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